Mons. Thomas Daly: “La prima missione di qualsiasi scuola cattolica dovrebbe essere la salvezza delle anime”


Di Angelica La Rosa

Il nuovo presidente della commissione episcopale per l’educazione cattolica della Conferenza episcopale degli Stati Uniti, mons. Thomas Daly, spera di contribuire con la sua esperienza di insegnante e presidente di una scuola cattolica, nonché parroco di due parrocchie, alla situazione delle scuole cattoliche negli Stati Uniti.

In una società sempre più secolare, quando la vita delle persone sembra sempre più priva di significato, “le nostre scuole ci ricordano l’amore di Cristo … la dignità della persona umana che è al di là della mentalità del momento presente, o dell’ultima tendenza educativa “, ha spiegato alla CNA Mons. Thomas Daly, Vescovo di Spokane (Washington).

Il Comitato per l’educazione cattolica dell’USCBB fornisce indicazioni per la missione educativa della Chiesa nelle scuole elementari e secondarie, nelle scuole superiori e nelle università cattoliche, nonché nei ministeri nei campus universitari.

Il vescovo Daly ha lavorato nelle scuole cattoliche per 19 anni prima della sua nomina a vescovo, prima come insegnante e poi come presidente alla Marin Catholic High School, vicino a San Francisco.

“La prima missione di qualsiasi scuola cattolica dovrebbe essere la salvezza delle anime”, ha osservato Mons. Thomas Daly. “Ma troppo spesso le scuole cattoliche si concentrano quasi esclusivamente su questioni accademiche, a scapito della loro missione cattolica. Una scuola cattolica dovrebbe essere accademicamente eccellente, ma tenendo sempre presente il motivo per cui esiste: rafforzare le basi della fede. Invece di funzionare come una semplice scuola preparatoria privata con ‘un po ‘di sapore religioso’, una scuola cattolica dovrebbe incoraggiare e guidare i suoi studenti a cercare il Signore con cuore sincero”, ha detto il vescovo Daly.

“Non abbiamo bisogno di più ‘scuole private’. Abbiamo bisogno di scuole cattoliche, che insegnino e proclamino il Vangelo accompagnato dal rigore accademico”, ha detto.

Una delle maggiori sfide attuali per le scuole cattoliche sono le conseguenze della pandemia COVID-19, che ha causato la chiusura di molti centri ed istituti, anche in Italia.

Mons. Thomas Daly ha ricordato che almeno 140 scuole cattoliche, la maggior parte delle quali elementari, hanno chiuso negli Stati Uniti dall’inizio della pandemia e le scuole elementari rimangono le più vulnerabili alla chiusura.

“Penso che dobbiamo riesaminare perché abbiamo le nostre scuole e perché sono così importanti per le famiglie”, ha detto.

L’arcivescovo Daly ha osservato che, storicamente, le scuole cattoliche sono emerse negli Stati Uniti durante un periodo in cui molte scuole pubbliche erano di fatto protestanti e spesso rappresentavano un ambiente alquanto ostile per le famiglie cattoliche.

“La necessità di un’educazione cattolica oggi è importante quanto lo è stata nel 19° secolo”, ha detto Daly che ha ricordato come le leggi di molti stati rendono i programmi scolastici pubblici non favorevoli a un’educazione ai valori cattolici” (come l’educazione sessuale completa imposta nelle scuole pubbliche di Washington che, ha osservato Daly, “mina le convinzioni fondamentali della nostra fede”).


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