Ecco chi è San Giuseppe Benedetto Cottolengo


“I SANTI MANIFESTANO IN DIVERSI MODI LA PRESENZA POTENTE E TRASFORMANTE DEL RISORTO” (BENEDETTO XVI)

Di Mariella Lentini*

Contemporaneo di San Giovanni Bosco, il suo cognome è legato alla città di Torino e ai ricoveri per deformi e disabili. Giuseppe Benedetto Cottolengo nasce a Bra (Cuneo) nel 1786. Primo di dodici fratelli, la sua è una famiglia di commercianti, ma Giuseppe preferisce dedicare la sua vita a Dio e ad aiutare il prossimo. Studia nel seminario di Asti e nel 1811 diventa sacerdote. Trasferitosi a Torino, Don Cottolengo si rende conto della triste realtà in cui versa il popolo torinese dell’epoca: disoccupazione, povertà, fame, malattie e infanzia abbandonata dilagano. Il sacerdote sente una grande pietà e non sa come fare per aiutare questi derelitti. Risparmia sul riscaldamento e sul vestiario per regalare denaro ai poveri, vendendo persino il suo unico mantello.

Un giorno, viene chiamato al capezzale di una povera donna malata di tubercolosi che ha partorito una bimba. Nessun ospedale può accoglierla. Né la madre né la figlioletta si salvano. Questo sconvolge Cottolengo che chiede alla Madonna (della quale è devotissimo) di “illuminarlo”. Con l’aiuto di Dio, nel 1828 il sacerdote decide di fondare un piccolo ricovero: due stanzette in affitto in centro città, per ospitare alcuni malati rifiutati da tutti. Dopo quattro anni è costretto a chiuderlo per il diffondersi di una malattia contagiosa. Apre un altro nosocomio, questa volta in periferia, vicino a Borgo Dora e Valdocco e vi porta personalmente gli ammalati con una carretta a mano. L’ospedale, tuttora attivo, viene chiamato “Piccola Casa della Divina Provvidenza” e accoglie malati di mente, deformi, disabili, ragazze madri, orfani, ex prostitute, anziani.

L’istituto verrà gestito dalle suore vincenziane, così chiamate in onore di San Vincenzo de’ Paoli, del quale Giuseppe Cottolengo è molto devoto. Altri istituti sorgono in città e si diffondono nel suo nome in Italia e all’Estero. Per Cottolengo è fondamentale la preghiera che definisce «il primo e più importante lavoro della Piccola Casa». Il santo non si scoraggia di fronte alle difficoltà economiche perché crede nella “Divina Provvidenza”: quando arriva un’offerta è felice, quando non arriva fa pregare tutti ottenendo subito quanto richiesto. Il santo si spegne nel 1842 a Chieri (Torino) non prima di essere stato d’esempio per un altro grande santo piemontese, San Giovanni Bosco che, per qualche tempo, presta la sua opera nella “Casa della Divina Provvidenza”. Cottolengo viene invocato affinché la Provvidenza di Dio arrivi in aiuto.

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* Autrice del libro
“Santi compagni guida per tutti i giorni”

 


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