Il card. Sarah: “I preti che non parlano dei Novissimi sono inutili”

di Angelica La Rosa

IL CARDINALE ROBERT SARAH: “QUELLO CHE STA ACCADENDO IN GERMANIA È TERRIFICANTE. È UNA TENTAZIONE DI ABBANDONARE IL VANGELO, UNA TENTAZIONE DI APOSTASIA. LA CHIESA LÌ È TROPPO RICCA, TROPPO DIPENDENTE DALLO STATO, TROPPO LEGATA AL MONDO. NON OSA PIÙ ANDARE CONTROCORRENTE. CREDE CHE COPIANDO I PROTESTANTI, CHE BENEDICONO LE UNIONI TRA PERSONE DELLO STESSO SESSO E NOMINANO DONNE PASTORE, AVRÀ SUCCESSO. MA QUESTE COMUNITÀ PROTESTANTI TEDESCHE NON HANNO QUASI NESSUNA VOCAZIONE O SEGUACI!

Nelle società europee il Natale sta scomparendo in favore delle “feste di fine anno”, segno tra l’altro di una volontà di cancellare le tracce visibili del Cristianesimo. Ma sembra che ci sia un disagio degli europei nei confronti della loro identità?. Secondo il cardinale Robert Sarah, Prefetto Emerito della Congregazione del Culto Divino e della Disciplina dei Sacramenti, “l’Occidente sembra voler negare la propria identità. Come un adolescente in crisi che non assume il suo nome né le sue radici, l’Europa cerca invano di convincersi di essere nata dal nulla, di essersi costruita senza ricevere il fecondo e decisivo contributo del cristianesimo. Questo atteggiamento sembra patetico, immaturo e suicida al resto del mondo. Vergognarsi di ciò che si è è una malattia mentale! L’Europa sarà veramente se stessa solo se si riconoscerà cristiana”.

Intervistato dalla rivista francese “Valeurs actuelles”, ha ricordato che il Natale senza Cristo, senza Gesù nel presepe, “è un guscio tragicamente vuoto che il consumismo cerca di riempire con i suoi orpelli e la sua volgarità. […] Per riscoprire il senso del Natale basta contemplare in silenzio il presepe. Allora sorgeranno nel nostro cuore questi sentimenti di dolcezza, ringraziamento, adorazione e innocenza. Allora nascerà in noi l’apprezzamento per la povertà, la semplicità e il silenzio. Poi, osserveremo con sorpresa e disgusto la vistosa sollecitazione delle pubblicità e la frenesia del consumo che, per un attimo, ci avevano forse affascinato. Diamo un’occhiata alla mangiatoia! Questo è l’unico rimedio!. Nessuna civiltà ha la promessa della vita eterna! Sì, l’Occidente cristiano può morire se rinuncia alla sua anima e alla sua fede in Gesù Cristo! Senza fede l’Occidente è un corpo senz’anima, vale a dire un cadavere! Sotto i colpi degli invasori barbari, intere sezioni dell’antica cristianità scomparvero un tempo in Nord Africa e in Asia Minore. Oggi la barbarie materialista è nei cuori e nelle menti e il cristianesimo europeo può ridursi a una piccolissima minoranza, tollerato se tace, perseguitato se osa parlare. Allora i cristiani saranno forse veri discepoli di Cristo crocifisso: odiati e disprezzati dal mondo. Ma non possiamo desiderare una situazione del genere. Perché i più deboli e timorosi non oseranno più annunciare o manifestare la loro fede. Anche il cristianesimo europeo potrebbe svegliarsi e molti segnali sembrano indicarlo. Nel cuore del deserto spirituale della società contemporanea, assistiamo alla formazione di oasi che raccolgono famiglie intorno a vivaci parrocchie e ferventi monasteri. Questi cristiani impenitenti si sforzano di vivere generosamente una vita cristiana esigente. Causano la mia ammirazione. Pregano, sono attenti alla qualità della loro formazione catechetica, evangelizzano e si mettono al servizio dei più abbandonati”.

Il cardinale guineano ha spiegato di aver letto recentemente uno studio che indica che, mentre si può parlare di un vero e proprio suicidio demografico in Europa, “i credenti sono gli unici a creare ancora famiglie numerose. Questo è per me un segno molto chiaro: senza la fiducia in un Dio buono e paterno, si perde lo stesso desiderio di vita e di fecondità. Se il bambino non è ricevuto come dono da Dio, allora diventa un peso, un ostacolo nella ricerca di una vita materiale confortevole. Se la fede in Dio non ci nutre di speranza, perché voler generare? Non vediamo oggi ecologisti, radicali senza fede in Dio, predicare con rassegnazione la necessità dell’estinzione della specie umana e invitare con convinzione a smettere di dare la vita ai bambini?”

Riflettendo sull’esperienza radicale del cristianesimo in Africa o in Asia il porporato francofono ha spiegato che sia in Africa che in Asia, i cristiani spesso rischiano la vita per la loro fede. “Come i primi cristiani, spesso scelgono di vivere la povertà evangelica e di prendere sul serio le esigenze dell’insegnamento di Dio. Non sono anestetizzati dal comfort materiale. A volte camminano per ore per venire a Messa. In Occidente, vogliamo essere altrettanto ‘spirituali’ che la fede diventa un’idea, anche un fantasma! Può restare viva una fede che non è concreta, che non richiede alcuna rinuncia, che non costa nulla? In Africa la fede è semplicemente il cuore, lo scheletro della vita quotidiana. Non c’è da temere di incarnarlo attraverso pratiche di devozione popolare, attraverso la preghiera pubblica o privata, il digiuno e la penitenza praticati collettivamente. In Europa, la minima espressione di fede nello spazio pubblico è percepita come una trasgressione. Il secolarismo può essere una buona cosa se non vieta l’espressione pubblica e sociale della fede. Ma a volte diventa un peso che ci costringe a relegare le credenze nel dominio strettamente privato. Il rispetto per tutti non ci obbliga ad amputare la nostra fede non appena siamo in società”.

Riflettendo sull’indifferenza di molti sacerdoti relativamente ai temi teologici chiamati “novissimi” il cardinal Sarah ha spiegato che tra i contemporanei c’è “un vero desiderio di eternità. Si preoccupano della vita dopo la morte. Piuttosto, siamo noi, sacerdoti e vescovi, che non ne parliamo più con loro. Tuttavia, questo è ciò che vengono a chiederci. I nostri insegnamenti dovrebbero sempre ricordarci le grandi verità dell’anima, Paradiso, Inferno e Purgatorio. Ho voluto ricordarglielo con forza nel mio ultimo libro (Catechismo della vita spirituale) Se i preti non parlano più della vita dopo la morte, diventano inutili. Le cerimonie funebri dovrebbero essere occasioni per una predicazione sistematica sulla vita eterna e sulla salvezza delle nostre anime. Sfortunatamente, si dà credito all’idea che andremo tutti in paradiso. Questo non è ciò che dice il Vangelo”.

Nel corso della sua intervista con la rivista cattolica francese il cardinale Sarah ha spiegato che la credibilità della Chiesa “non riposa sull’efficacia delle conferenze episcopali, né su questo o quel vescovo o cardinale come individuo umano, con le loro debolezze non sufficientemente combattute dalla preghiera. La credibilità della Chiesa si fonda sul Vangelo e sulla divinità di Gesù. Se ci sono santi che ce lo ricordano, saranno credibili. Credo che ci siano molti santi tra i sacerdoti e anche tra i vescovi. Sanno ricordare con forza e credibilità la Buona Novella. I santi sono strutture credibili, non amministrative! Al contrario, queste strutture sono talvolta occasione di fuga e di abbandono collegiale di Gesù e del suo insegnamento per paura di turbare il pubblico. È vero che per anni abbiamo avuto paura di chiamare il peccato con il suo nome e di punirlo. È tempo che tutto questo finisca. Il peccato va denunciato. I colpevoli devono essere puniti. Più che una questione di trasparenza e comunicazione, è una questione di coerenza con il Vangelo”.

Di fronte all’ascesa dell’Islam, il cardinale africano ha ricordato che l’Islam si diffonde “perché non siamo missionari o ardenti nella nostra fede. L’avanzata dell’islam rivela la tiepidezza dei cristiani. Sono convinto che molti giovani provenienti da famiglie immigrate attendono la Buona Novella di Cristo. Chi osa portarlo via? Siamo avari dei tesori di fede che sono in noi. Non osiamo evangelizzare. Abbiamo paura di essere chiamati proselitisti, o addirittura fondamentalisti o irrispettosi delle altre religioni. Eppure Gesù ha detto: ‘Andate in tutto il mondo e proclamate il Vangelo ad ogni creatura. Chi crederà e sarà battezzato sarà salvato. Chi non crede sarà condannato’. La presenza in Europa di tanti giovani del mondo musulmano, divisi tra culture diverse, è indice di Provvidenza. Abbiamo il dovere urgente di offrire loro la verità del Vangelo con chiarezza e semplicità. Come possono amare un’Europa che è solo un vasto mercato di consumo? Possono solo rispettare e amare un’Europa cristiana e orgogliosa della sua fede”.

Infine, riflettendo sul percorso sinodale tedesco (e le questioni del matrimonio dei sacerdoti, dell’ordinazione delle donne, della benedizione delle unioni omosessuali) il cardinal Sarah ha ricordato il racconto di Andersen “I vestiti nuovi dell’imperatore”. Parafrasando il racconto il cardinale ha spiegato che la Chiesa è quel bambino che osò andare controcorrente, che osò denunciare la frode. La Chiesa osa dire che la modernità smaschera l’uomo, non lo fa crescere, lo ridicolizza. Degrada l’uomo e lo pone al di sotto di un animale. Per denunciare tutto questo, la Chiesa ha bisogno del coraggio e del candore di un bambino. Per essere se stessa, la Chiesa deve avere il coraggio di preservare l’innocenza dell’infanzia. Temo che in Germania le strutture ecclesiastiche abbiano il cuore invecchiato, come dice Papa Francesco. Temo che non ci siano più anime infantili capaci di gridare davanti alla modernità: ‘Il re è nudo!’. Quello che sta accadendo in Germania è terrificante. È una tentazione di abbandonare il Vangelo, una tentazione di apostasia. La Chiesa lì è troppo ricca, troppo dipendente dallo Stato, troppo legata al mondo. Non osa più andare controcorrente. Crede che copiando i protestanti, che benedicono le unioni tra persone dello stesso sesso e nominano pastore donne, avrà successo. Eppure queste comunità protestanti tedesche non hanno quasi nessuna vocazione o seguaci! Cosa stiamo cercando? Cosa cercano? Popolarità mondana? Se cercassimo Cristo forse saremmo disapprovati e crocifissi dai media, ma allora saremmo davvero seguaci di Gesù. Faccio appello ai miei fratelli vescovi della Germania: non abbiate paura del Vangelo, non abbiate paura della Croce, non abbiate paura di essere poveri e di rinunciare ai sussidi statali, non abbiate paura di essere criticati! Questo è l’unico modo per seguire autenticamente Gesù: salire il Calvario con lui”.

Sollecitato dall’intervistatore che ha rilevato che in Francia diminuisce la pratica religiosa, ma si rinnova l’interesse per i pellegrinaggi e la vita monastica, il cardinale Sarah ha spiegato che i monasteri e i pellegrinaggi sono oasi nel deserto. “Lì sperimenti un cristianesimo che abbraccia tutta la tua vita e non è solo un ‘supplemento spirituale’ per le domeniche. Sono convinto che alcuni giorni di ritiro in un monastero siano immensamente benefici. Mostra quanto sia necessario rimettere Dio al centro. Quanta adorazione, silenzio e sobrietà di vita sono le condizioni per rapporti sereni e gentili. I monasteri sono centri di civiltà perché sono fuochi di culto. Il futuro della Chiesa e della sua missione si trova nei monasteri, perché in essi Dio si rivela come l’unico bene”.

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