La deriva eutanasica canadese

La deriva eutanasica canadese

di Angelica La Rosa 

L’AVANZATA DELL’EUTANASIA IN CANADA LA PORTA A CONFONDERLA CON LE CURE PALLIATIVE

La confusione tra eutanasia e cure palliative in Canada sta creando notevoli problemi nelle cure del fine vita.

Gli esperti avvertono che l’eutanasia sta distorcendo la percezione e l’accesso alle cure palliative, colpendo soprattutto le popolazioni vulnerabili.

La mancanza di risorse e l’introduzione frettolosa dell’eutanasia hanno generato una crisi nell’assistenza ai morenti.

Sebbene l’eutanasia sia una pratica legale dal 2016 e venga eseguita su circa 13.000 persone ogni anno, è ancora un crimine consigliare a qualcuno di suicidarsi.

Secondo la Canadian Association of MAiD (Medical Aid in Dying) Evaluators and Providers, “non esiste alcuna disposizione nella legge che proibisca agli operatori sanitari di avviare una discussione sul MAiD”. Tuttavia, sottolineano che affrontare questo tema “deve essere sempre fatto con sensibilità”.

Nel suo documento del 2022, “Introducing Medical Assistance in Dying (MAiD) as a Clinical Care Option”, questa organizzazione offre script per guidare gli operatori sanitari nelle conversazioni con pazienti che non sono ancora pronti a discutere di eutanasia.

Un esempio di questi script menziona: “Esistono diversi tipi di servizi disponibili” e aggiunge: “Le cure palliative possono essere fornite attraverso una morte naturale o una morte medicalmente assistita”.

Secondo gli esperti, questa crescente normalizzazione dell’eutanasia sta rendendo confuso il confine tra cure palliative ed eutanasia.

Rebecca Vachon, direttrice del programma sanitario del think tank Cardus, sottolinea che “ci sono molti malintesi su cosa comportano realmente le cure palliative”.

Nel loro articolo dell’ottobre 2023, “Le cure palliative sono diventate vittime dell’eutanasia”, Vachon e i suoi coautori, i dottori Leonie Herx ed Eric Wasylenko, descrivono le cure palliative come un approccio olistico che supporta sia i pazienti affetti da malattie gravi che le loro famiglie, affrontando sia i sintomi fisici che i bisogni psicosociali più ampi. Invece, l’eutanasia “mette fine intenzionalmente alla vita attraverso la somministrazione di farmaci letali”.

La confusione tra eutanasia e cure palliative può portare i pazienti a non distinguere correttamente tra le due secondo Vachon, che sottolinea: “la gente non vuole le cure palliative perché pensa che ciò significhi che i medici rinunceranno a fare il loro lavoro, ma non è così”. Le cure palliative, infatti, “possono essere utilizzate parallelamente ai trattamenti curativi e aiutano a mitigarne gli effetti collaterali”.

Il parlamento canadese ha approvato la legge MAiD nel giugno 2016, consentendo agli adulti con una “condizione medica grave e irrimediabile” e la cui morte naturale era “ragionevolmente prevedibile” di richiedere questo aiuto.

La fornitura di assistenza sanitaria spetta alle province, ma la legge federale richiede che MAiD sia disponibile a livello nazionale. Questa disponibilità varia in base alla regione, il che crea imprevedibilità e difficoltà nella sua esatta definizione.

Alex Schadenberg, direttore esecutivo della Coalizione per la prevenzione dell’eutanasia, spiega che “dipende dalla provincia in cui ti trovi”. Ad esempio, nella Columbia Britannica, è stato deciso che “a meno che tu non sia affiliato religiosamente,.devi fornire MAiD”.

Vachon sostiene che le cure palliative universali avrebbero dovuto essere disponibili prima dell’introduzione dell’eutanasia.

La Canadian Medical Association aveva affermato che la disponibilità delle cure palliative a tutti coloro che ne hanno bisogno dovrebbe essere “una precondizione obbligatoria per prendere in considerazione un cambiamento legislativo permissivo”. Tuttavia, il governo Trudeau ha consentito l’eutanasia senza stabilire il diritto alle cure palliative, cosa che avevano fatto anche i paesi pionieri dell’eutanasia come il Belgio.

Cinque anni dopo l’adozione del Quadro per le Cure Palliative in Canada, permangono notevoli problemi di accesso e di qualità, soprattutto nelle comunità svantaggiate.

Cardus avverte che “il Canada è in ritardo rispetto alle sue controparti internazionali in termini di accesso a cure di fine vita di qualità”.

Secondo l’articolo di Cardus, l’eutanasia, invece di essere una salvaguardia, ne sta diventando una vittima. Sebbene il consenso informato a ricevere il MAiD comporti l’offerta di cure palliative, la mancanza di un accesso adeguato a questi servizi “rende questa tutela in gran parte irrilevante”. Offrire cure palliative solo dopo che un paziente ha richiesto l’eutanasia a causa della sua sofferenza è “troppo poco e troppo tardi”.

La riallocazione delle risorse e del personale per le cure palliative per fornire MAiD sta riducendo ulteriormente la disponibilità e la qualità delle cure palliative. Ciò provoca disagio morale negli operatori sanitari, alcuni dei quali lasciano la professione, osserva Cardus.

Schadenberg afferma che l’eutanasia sta ridefinendo il concetto di cure palliative, che tradizionalmente si concentra sulla cura della persona e dei suoi sintomi con dignità. “Se si aggiunge l’eutanasia, che in realtà uccide, si cambia l’intero orientamento di ciò che significano le cure palliative, e questo sta diventando un problema serio”.

Romayne Gallagher, specialista in cure palliative a Vancouver, sottolinea che la confusione tra eutanasia e cure palliative sta riorientando il modo in cui viene percepita la fine della vita. Gallagher sostiene che l’eutanasia non dovrebbe essere accettata come parte delle cure palliative, poiché “consideriamo questa fase della vita estremamente importante e significativa per le persone”.

Gallagher aggiunge che quando i medici suggeriscono il MAiD, i pazienti, soprattutto quelli con poca esperienza in malattie gravi, potrebbero percepirlo come un suggerimento piuttosto che come un’opzione.

Vachon, attraverso Cardus, ha anche espresso preoccupazione sullo stato delle cure palliative pediatriche in Canada. La mancanza di accesso a queste cure, unita alla crescente cultura del MAiD, è allarmante. Nel suo rapporto del febbraio 2023, “Lo stato delle cure palliative pediatriche in Canada”, è stato evidenziato che molti bambini che necessitano di cure palliative non le ricevono.

A novembre 2023, la Canadian Children’s Palliative Care Network ha riferito che esistevano solo programmi pediatrici in 13 ospedali urbani e otto hospice pediatrici urbani. Ciò lascia tutto il Canada atlantico e i territori del paese senza programmi di cure palliative pediatriche.

La rapida adozione dell’eutanasia in Canada rende più urgente la necessità di cure palliative pediatriche accessibili e di qualità, soprattutto perché si sta prendendo in considerazione l’espansione del MAiD per i “minori maturi”. Vachon insiste sul fatto che “i canadesi devono garantire che i bambini affetti da malattie gravi non ritengano che il MAiD sia la loro unica opzione”.

Gallagher avverte che “c’è una grande spinta per convincere le persone che il MAiD non è diverso dalle cure palliative e che è uno ‘strumento nella cassetta degli attrezzi delle cure palliative'”. Tuttavia, la maggior parte degli operatori di cure palliative si oppone a questa idea, poiché il principio delle cure palliative non è quello di accelerare o prolungare la morte.

Infine, Gallagher, insieme ad altri professionisti, ha firmato un rapporto nel dicembre 2023 in cui esprimeva serie preoccupazioni sulla minaccia che MAiD rappresenta per le popolazioni vulnerabili, come quelle affette da malattie mentali. Il rapporto rileva che la Columbia Britannica non pubblica dati completi sul MAiD dal 2016, creando una lacuna nella trasparenza e nella supervisione.

Il panorama dell’eutanasia e delle cure palliative in Canada è in continua evoluzione e gli esperti continuano a discutere gli approcci migliori per proteggere i pazienti vulnerabili e fornire cure di fine vita di qualità.

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