La toccante storia di Barbara Heil, da ex pastore protestante a missionaria cattolica


“SE DIECI ANNI FA MI AVESSERO DETTO CHE AVREI PARTECIPATO A UN CONGRESSO EUCARISTICO IN UNGHERIA SU UN AUTOBUS PIENO DI VESCOVI E CARDINALI, AVREI PENSATO CHE SAREBBE STATO IMPOSSIBILE”

A cura di Angelica La Rosa

 

Durante l’ultimo Congresso Eucaristico mondiale tenutosi a Budapest nei giorni scorsi ha commosso molti la testimonianza di Barbara Heil, ex pastore protestante, ora  missionaria cattolica, che ha raccontato la sua incredibile storia.

L’americana Barbara Heil, ex missionaria evangelica, fondatrice di alcune comunità ecclesiali e pastore, ha iniziato la sua testimonianza di fede al Congresso Eucaristico di Budapest ricordando che ha viaggiato in più di 80 paesi in tutto il mondo con il marito, che in seguito è scomparso, per dare l’impulso iniziale alla fondazione di comunità cristiane e condurre le persone alla fede cristiana protestante.

Lei stessa non era cresciuta in una famiglia cristiana, ma la sua famiglia era stata, per così dire, “pagana per dieci generazioni”. Non pregavano, non leggevano la Bibbia e non andavano nemmeno in chiesa a Natale o a Pasqua. Suo padre, ateo e alcolizzato, era violento e i suoi primi ricordi sono di essere stata picchiata e rinchiusa nella sua stanza a piangere.

La donna ha spiegato che in quell’occasione guardava le nuvole: «c’era un uomo in cielo che mi consolava, una persona che mi guardava con tanto amore».

Barbara ha proseguito descrivendo le sue gravi difficoltà familiari, scolastiche e di studio.

I suoi amici del college si sono fatti coinvolgere da droghe e alcol fino a quando improvvisamente hanno iniziato a parlare di Gesù, hanno smesso di usare droghe e hanno messo ordine nelle loro vite. Qui, con una congregazione protestante, anche lei ha trovato la fede. Non sapeva niente di Gesù, della Bibbia.

“Tutto quello che sapevo era che c’è un Dio che mi ama e che era in quella stanza quella notte. Quella notte ho dato la mia vita a Gesù Cristo”.

In poco tempo, Barbara Heil si entusiasmò per la missione e testimoniò la sua fede ovunque. Per poter evangelizzare particolarmente meglio i cattolici, ha anche frequentato due corsi di alta formazione e lì ha ottenuto un certificato su come convincere i cattolici.

Poi ha incontrato alcuni cristiani in missione nelle Filippine ed ha scoperto che erano cattolici.

“Ho pensato ops, ho il certificato su come fare proselitismo con i cattolici! Non ha senso! Non ho capito, ho incontrato i cattolici più affascinanti della missione, che hanno vissuto la loro fede, che si sono uniti a noi a volte solo per poter raggiungere persone che vivono ancora nelle tenebre. Non è quello che mi hanno detto su ciò in cui crede la Chiesa cattolica”.

In seguito, negli Stati Uniti, Barbara Heil ha continuato anche a incontrare i cattolici “che hanno davvero sofferto per Gesù e hanno vissuto la loro fede”. Sorsero in lei sempre più domande, “ma non potevo rispondere alle mie domande”.

Poi qualcuno le diede un libro e lei esitava a leggerlo perché l’aveva preso in prestito da un cattolico. Alla fine l’ho aperto, “e sono rimasto scioccata!”.

Il libro è stato scritto 500 anni fa, da una donna cattolica, una suora!

“Tutto ciò che pensavamo fosse nuovo, tutto ciò che predicavamo su come adorare Dio era già in questo libro, scritto dall’autrice cattolica Santa Teresa de Ávila. Non sapevo che esistessero cattolici come lei che parlassero dei loro incontri profondamente personali con Dio, che potessero letteralmente immergersi nell’adorazione di Dio, che non solo conoscevano Dio, ma che conoscevano se stessi. Ho letto quel libro tutta la notte e poi ne ho chiesto altri”.

I cattolici le hanno inviato altri libri di questo tipo e solo più tardi seppe che erano scritti dai cosiddetti “dottori della Chiesa”. “Adesso leggevo Bernardo de Clairvaux, Agostino e Caterina de Siena”.

Più e più volte si imbatteva in parole che non capiva, le segnava e si proponeva di interrogare i cattolici su di esse.

Leggendo i padri della chiesa si era già “innamorata” della Chiesa cattolica, ma non aveva ancora trovato nessuno che potesse rispondere alle sue domande.

Poi ha cercato le risposte alle domande tramite Google: “Cos’è l’Eucaristia? Qual è il magistero della Chiesa? Perché venerano Maria?”.

Approdando su un sito che era proprio per i protestanti che volevano saperne di più sulla fede cattolica (“The Homecoming”, di Marcus Grodi), ha approfondito la sua fede “e mi sentivo come una ragazza in un negozio di caramelle. Nella Chiesa cattolica andavo trovando sempre più le risposte sempre più logiche e convincenti”.

Un giorno, mentre stava visitando una chiesa cattolica durante una conferenza, è stata annunciata una processione. “Ho chiuso gli occhi, mentre stavo seduta in fondo alla chiesa e adorava Dio pensando ‘Lasciamo che facciano la loro processione’. Improvvisamente Gesù era in piedi davanti a me. Non riuscivo più a reggermi in piedi, mi sono ritrovata piegata… le mie lacrime scorrevano. Potevo sentire Gesù in piedi davanti a me. Era così potente… Mi raddrizzai e aprii gli occhi e vidi un prete in piedi di fronte a me, con in mano un bastone d’oro con una stella sulla punta, con un foro di vetro. Non sapeva cosa fosse un ostensorio, che fosse una processione eucaristica. Tutto quello che sapevo era che in quel momento Gesù Cristo stesso era in piedi davanti a me. Non aveva idea di cosa stesse succedendo, ma era molto commossa”.

In seguito la Heil più e più volte si è recata nelle chiese e nelle cattedrali durante i suoi viaggi. “C’è qualcosa lì che mi attrae”, disse alla madre. Che le rispose: “Lo sai che sei stata battezzata come cattolica? La tua bisnonna ha insistito perché ti battezzassi. Tu sei l’unica di tutti i nostri figli che è stato battezzata cattolica”.

“Anche se non sapevo di essere in un’alleanza con Dio, Dio non ha mai dimenticato di aver fatto un’alleanza con me”, ha spiegato la Heil, dicendo ai genitori: “nel caso abbiate figli o nipoti che temporaneamente hanno dimenticato chi sono, Gesù non ha dimenticato chi sono!”.

La Heil, intanto, continuava il suo lavoro evangelico, attraverso una scuola biblica e una scuola di discepolato. In seguito suo marito morì. “Avevo scoperto di essere battezzata cattolica, avevo letto tanti libri cattolici, avevo fatto esperienza con la processione eucaristica e la presenza di Gesù, come potevo continuare a fare la pastore pentecostale? Ho chiamato il mio migliore amico, un mio collega, e ho spiegato loro che mi stava succedendo qualcosa, che ero attratta dalla Chiesa cattolica. Non capisco, le persone come me non diventano cattoliche, giusto? E sapete cosa mi ha detto il mio amico? ‘Anche io’. Aveva incontrato un sacerdote molto santo nelle sue missioni e nelle conferenze in Europa, padre Raniero Cantalamessa, ora cardinale”.

I due non sapevano come rispondere alla domanda su cosa fare. La Heil continuò il suo cammino, lo Spirito Santo la portò in un certo istituto perché potesse seguire un corso di catechesi. Lì lesse con grande entusiasmo il Catechismo della Chiesa cattolica. Ma quando incontrava i cattolici e chiedevo loro se avessero letto il catechismo loro rispondevano “no!”. “Non riuscivo a capire perché, visto che il catechismo è bello, ti porta in luoghi di profonda preghiera”.

Poi la Heil si è imbattuto nella “questione” della confessionale. “No, pensavo, sono un’evangelica e non vado da un prete, ma mi confesso direttamente con Gesù. Nel corso di catechesi ho appreso che se fossi andata da un sacerdote, sarebbe stato come andare direttamente da Gesù, perché il sacerdote agiva in persona Christi. Dopo aver capito questo, ho detto: ‘wow, posso confessare adesso? È fantastico!”.

Nel frattempo aveva chiesto allo Spirito Santo in preghiera se voleva che diventasse membro della chiesa in cui era stata battezzata. Ma come avrebbero potuto farlo? Avrebbe dovuto rinunciare alla sua grande opera missionaria, alla sua scuola biblica, alla chiesa a cui prima apparteneva, al suo ufficio di pastore.

“Ho osato fare il passo. Ho ricevuto la Prima Comunione a Roma durante la Messa della Veglia Pasquale, presieduta da Papa Francesco”.

In seguito la Heil ha visitato anche Medjugorje, rimanendo molto colpita dell’esperienza.

 


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