L’adorazione fa crescere le vocazioni

di Angelica La Rosa

MOLTI UOMINI SONO INTERESSATI AD UNIRSI ALL’ORDINE DEI MONACI BENEDETTINI DELL’ADORAZIONE PERPETUA DELLA CONTEA DI MEATH (IRLANDA)

Quando sembra che la vita religiosa consacrata stia precipitando nel baratro della secolarizzazione, l’assenza di vocazioni e la rottura con il carisma fondativo degli ordini e delle congregazioni religiose, emergono qua e là residui di fedeltà a Dio e di dedizione alla preghiera.

È il caso dei monaci benedettini dell’Adorazione Perpetua della contea di Meath in Irlanda, che hanno molti candidati a diventare novizi.

L’Eucaristia è il battito del cuore stesso della Chiesa, che spinge il Corpo, il Sangue, l’Anima e la Divinità di Gesù Cristo nelle anime dei suoi membri fedeli. È la forza che sta dietro alle vocazioni religiose, con molti ordini che mettono al centro il culto, spingendoli come servitori ed evangelizzatori di Dio.

Un ordine di monaci interamente dedicato a questo approccio è il Silverstream Priory, Monaci Benedettini dell’Adorazione Perpetua, situato in un’ex dimora irlandese riconvertita, annidata nei campi e nei boschi circostanti della contea di Meath, 20 miglia a nord di Dublino.

Diciotto uomini con il titolo “Dom” – diminutivo della parola Dominus – appartengono a questo ramo dei benedettini che prestano servizio nella diocesi sotto il vescovo di Meath. Si dedicano all’adorazione perpetua del Santissimo Sacramento in spirito di riparazione, soprattutto per gli scandali dei sacerdoti.

Questa dedizione persiste anche se la comunità ha dovuto affrontare sfide, incluso un rapporto del 2021 su un’indagine allora aperta su Dom Mark Kirby. Sebbene l’indagine si sia conclusa senza riscontrare alcuna irregolarità, egli si è allontanato dalla guida monastica per la sua salute e “per la continua crescita della comunità”.

Il priore Dom Basil Mary MacCabe, nominato nel giugno 2022 per succedere a Dom Mark, ha osservato che “molti uomini sono interessati ad unirsi all’ordine”. Stanno andando avanti con l’adesione di altri cinque aspiranti per una prova di tre mesi, dove si uniranno a monaci e preti, tra cui 12 americani, un canadese, tre irlandesi, un australiano e un franco-britannico.

Iniziano la giornata con l’Ufficio Divino alle 4,30 e la Messa alle 9, si alternano nell’adorazione fino alle 21 e si prendono cura del giardino, degli alberi da frutto e degli animali durante il giorno.

I monaci continuano ad utilizzare il canto latino e gregoriano, celebrando l’Ufficio Divino nella sua tradizionale forma benedettina e la Santa Messa nell’Usus Antiquior del Rito Romano, donando la propria vita nell’amore e nel sacrificio per la Chiesa e i fedeli. Il culto è continuo durante la Quaresima, quando anche la gente del posto si iscrive per ore. Man mano che la comunità cresce, l’obiettivo è il culto perpetuo, cioè 365 giorni all’anno.

Le radici della Silverstream Priory nascono da un progetto dell’abate benedettino Celestine Maria Colombo (1874-1935), ispirato dalla suor benedettina Catherine Mectilde de Bar, una monaca benedettina del XVII secolo che cercò di fondare una casa dedicata alla preghiera incessante davanti al Santissimo Sacramento in spirito.

Silverstream è stata fondata in Irlanda nel 2012, trasferendosi da Tulsa, Oklahoma, dove era nata qualche anno prima. Come altri monaci di Silverstream, il Priore Basil si sentì chiamato a far parte di quel sogno. “Tornò alla fede intorno ai 33 anni”, ha ricordato. Dopo aver frequentato l’università in Inghilterra, studiando archeologia, era andato in Francia, diventando per cinque anni assistente personale di un ricco uomo d’affari. Nonostante gli yacht, i viaggi, tante case e il vivere nel grande lusso, provava un grande vuoto e infelicità.

Davanti a una statua di Nostra Signora di Lourdes, nel sud della Francia, mentre la gente pregava il Rosario, MacCabe, allora laico, sperimentò una grande grazia. “Ho iniziato a piangere e ho capito che dovevo cambiare vita e tornare a Dio”. Gli venne chiesto di diventare monaco benedettino dopo aver lavorato in un monastero francese; Poi, mentre frequentava un ritiro di Sant’Ignazio, un direttore spirituale gli chiese: “Sei pronto a seguire Cristo?” La famiglia e gli amici dubitavano che sarebbe stato soddisfatto di una vita simile.

“Ma qualcosa mi stava portando lì”, ha detto. “Tornavo in questo monastero ogni mese finché, all’età di 35 anni, chiesi all’abate se potevo entrare. Nel 2004 sono entrato nella vita monastica”. Divenne sacerdote presso l’Abbazia di San Giuseppe di Clairval a Flavigny-sur-Ozerain. Aveva frequentato ritiri a Silverstream, innamorandosi della comunità. “Per qualche ragione, il vescovo mi ha assegnato lì”, ha detto. “Era un segno della Provvidenza”.

“Non c’è niente di più nutriente che stare davanti a Nostro Signore”, ha detto. “Mi dà pace. La mia vita ha un senso di riparazione per i sacerdoti, ma anche di riparazione per i miei peccati e per il resto del mondo”.

“La vita contemplativa è un’oasi ed è un polmone attraverso il quale la Chiesa respira”, ha affermato il Priore Basilio. “Quando hai un prete stanco, spesso nel giorno libero, va nei monasteri per riposarsi e ricaricarsi. Abbiamo trascorso del tempo davanti al Santissimo Sacramento esposto; poi, mentre usciamo, facendo rosari o lavorando nell’orto o con la legna o facendo candele, è tutta preghiera. Questo è lo stile benedettino: preghiera costante in ogni momento. Questa è la storia dei monaci, che sono strumenti di Dio per elevare le anime ed essere come fontane ma senza vedere dove va l’acqua e chi sarà rinfrescato con quest’acqua. È molto fruttuoso ma può essere molto secco. Non si tratta di sentire che ciò che facciamo porta frutto. Siamo strumenti di Dio”.

Dom David Watters, che è nel monastero da quattro anni, è cresciuto a Waco, Texas, e Kathmandu, Nepal, figlio di missionari protestanti. Suo fratello maggiore si convertì dopo aver studiato i Grandi Libri e la storia della Chiesa e lo portò alla Chiesa Cattolica.

“L’adorazione eucaristica è stata una parte importante della mia conversione”, ha detto Dom David. “Per qualsiasi convertito, è qualcosa che non hanno mai conosciuto prima”. All’università, un documento di ricerca sul canto gregoriano del fondatore del Silverstream Priory lo ha portato nella sua direzione. “Ho avuto la fortuna di avere una famiglia missionaria”, ha spiegato Dom David. “Prendiamo molto sul serio la nostra fede, ma fare quel passo in più e scoprire il Santissimo Sacramento è una grande grazia”.

Per coloro che non comprendono la vita monastica, Dom David ha spiegato che essa non ha senso senza fede. “Viviamo le nostre vite con l’unico scopo di Dio”, ha detto. “Se abbiamo avuto una brutta giornata ma abbiamo trascorso del tempo con Dio, l’Ufficio Divino e nell’adorazione, abbiamo comunque avuto una giornata completamente riuscita. È tremendamente liberatorio. Secondo la tradizione, la teologia e l’insegnamento della Chiesa sulla vita monastica, donare tutto a Dio significa che è veramente opera sua. Non siamo necessariamente sempre presenti, ma il lavoro viene fatto. Le anime vengono salvate. Vado da Gesù e lui fa il resto”.

Tuttavia, ha osservato che uno strumento non può essere costantemente in uso, quindi anche il riposo e la ricreazione fanno parte della vita monastica. A chi guarda dall’esterno ammette: “Il monachesimo non è normale; È qualcosa di soprannaturale: persone di culture diverse che vivono insieme alla ricerca di Dio”.

Dom Aelred Tillotson, originario della Columbia Britannica, si era annoiato di una vita da brillante economista.

“Iniziavo a sentire che non sarebbe stato soddisfacente”, ha spiegato. Non riusciva a scrollarsi di dosso una pesante oscurità che sentiva addosso. Un giorno, disperato, gridò: “Gesù!”.

Gesù lo riempì di pace e amore oltre qualsiasi cosa avesse mai sperimentato. Ciò ha portato a una vocazione, entrando nel seminario della Columbia Britannica per tre anni “buoni”, prima di discernere una chiamata ad approfondire la relazione con Gesù nell’adorazione; ha trovato la sua casa a Silverstream cinque anni fa.

“Durante l’adorazione, ci sediamo ai piedi di Nostro Signore”, ha spiegato Dom Aelred. “La maggior parte del tempo lo trascorriamo nell’ordinario, ma quando andiamo davanti a Nostro Signore nel Santissimo Sacramento… possiamo dire grandi cose e pensare pensieri meravigliosi, ma non è questo ciò che conta. Siamo fermi e silenziosi… Ma con tutto con Nostro Signore c’è vita, si respira vita nuova nel mondo e nella sua Chiesa”.

“Se solo potessimo vedere cosa accade nell’adorazione”, ha osservato Dom Aelred, “vedremmo l’immenso bene che arriva nelle nostre vite, nelle nostre famiglie e nel mondo quando qualcuno viene ad adorare e amare Gesù. Se potessimo fare un sondaggio in cielo e chiedere se qualcuno si pente di un solo momento davanti a Nostro Signore, non ci sarebbe nessuno”.

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